De eilanden van het Lago Maggiore
De eilanden van het Lago Maggiore

Als ambassadeurs van het lago maggiore, heeft de aristocratische familie Borromeo nog steeds als doel de schoonheid van het (hun) meer te verkondigen aan de hele wereld. De investeringen zijn dezer dagen vooral gericht op het onderhoud van de beminde eilanden isola madre, bella en dei pescatori. die reikt van het tonen van de flora, de onschatbare waardevolle fauna tot de opvang van dieren. het parco pallavicino is vorig jaar (2020) geopend en staat vanaf de lente van dit jaar klaar om toeristen te begroeten.

De adellijke familie Borromeo

De Terre Borromeo is het erfgoed van de familie Borromeo. De familie is oorspronkelijk afkomstig uit San Miniato in Toscane maar hadden eeuwenlang een sterke invloed op de stad Milaan en de gebieden rondom het Lago Maggiore. Het beroemdste lid van de familie is kardinaal Federico Borromeo, vereeuwigd door Alessandro Manzoni in zijn roman I Promessi Sposi (De Verloofden). In de 13de eeuw trouwde Filippo Buonromei ('goede mensen uit Rome') die uit de buitenwijken van Rome kwam, met Talda, zuster van Beatrice di Tenda, de vrouw van Facino Cane en later de vrouw van van Filippo Maria Visconti, door deze fortuinlijke verbintenis winnen ze aanzien in de machtige Visconti familie. Honderd jaar later krijgen ze heerschappij over het land van de voormalige keizer Federico Barbarossa rond het Lago Maggiore en vormen ze de Borromese staat van maar liefst duizend vierkante kilometers, met de steden Arona en Angera als zetels van graaf en markies.

Lago Maggiore op een mooie zomerse avond bij Stresa

Strategisch gelegen aan de noordwestelijke rand van het hertogdom Milaan en grenzend aan Zwitserland, speelden ze een beslissende rol in de regio door het grote aantal vestigingen, een lokaal leger en de steun van de lokale aristocratie. Pas gedurende de Napoleontische bezetting in 1797 moesten ze hun lucratieve status van feodaal machthebber loslaten en konden ze geen belastingen meer innen van hun onderdanen. Ze mochten wel het land en het onroerend goed in bezit houden. In de 15de eeuw was het de geadopteerde zoon van Giacomo Borromeo Vitaliano, die de handel voortzette door twee nieuwe bankfilialen te openen in Burgos en in Barcelona, in 1416 verwierf hij het Milanese staatsburgerschap en werd hij kassier van het hertogdom Milaan. De macht van de familie werd versterkt door Vitaliano I Borromeo die zijn paleis in Peschiera Borromeo liet bouwen en rond 1440 van de hertog van Milaan, Filippo Maria Visconti, verschillende landgoederen krijgt toegekend waarvan hij als leenheer de vruchten mocht plukken, waaronder de stad Arona aan het Lago Maggiore, waarover hij in 1445 ook nog de titel van graaf ontving.

De tuinen van Isola Bella - Borromeïsche eilanden van het Lago Maggiore

Terre Borromeo

Vitaliano zal respect hebben verdiend in Milaan want als gunst van Francesco Sforza, krijgt hij later nog een leenheerschap aangeboden, dat van de stad Angera. De daarop volgende 6 eeuwen is het succes van de familie niet te stuiten, er worden paleizen gebouwd, zonen worden gouverneurschappen en ambassadeursposten aangeboden, o.a. aan het hof van Lodewijk de 17de, andere familieleden worden kardinaal, zoals Federico Borromeo, die later vereeuwigd werd door de schrijver Alessandro Manzoni. De kardinaal was een vlijtig man en schreef maar liefst 71 boeken in het Latijn en veel manuscripten die betrekking hadden op verschillende kerkelijke wetenschappen.

Kaart van de Terre Borromeo

De neef van de kardinaal, Carlo III (1586-1652), zou opdracht geven voor de bouwwerken op het Isola Bella in het Lago Maggiore, deze paleizen zijn tot vandaag nog eigendom van de familie. Giberto VII Borromeo (1859-1941) trouwde met Rosanna Leonardi  en werd door koning Vittorio Emanuele III van Savoy  benoemd tot 1e Prins van Angera. Nog steeds blijft de aristocratische familie de voorpagina's van de Italiaanse dagbladen halen, in 2004 trouwde Lavinia Borromeo met John Elkann, zoon van Alain Elkann en Margherita Agnelli (FIAT).  Beatrice Borromeo is een bekende Italiaanse journaliste en de vrouw van Pierre Casiraghi, zoon van Prinses Caroline van Monaco; Matilde Borromeo is getrouwd met Antonius zu Fürstenberg. 

Stresa met daarachter Isola Bella en Isola Superiore

ISOLA BELLA& Isola Superiore of dei Pescatori

Het heeft bijna vierhonderd jaar geduurd om dit monument van de familie Borromeo te verwezenlijken, er werkten honderden architecten aan mee, ingenieurs, stukadoors, schilders en meubelmakers zouden hier hun levenswerk realiseren. Isola Bella was in 1630 niet meer dan een kleine rots waar wat vissers woonden met twee kapelletjes en wat moestuintjes. Toen de familie Borromeo het ambitieuze project lanceerden, moesten de vissers plaatsmaken voor een grandioos paleis met decoratieve tuinen. Vitaliano VI (1620-1690) wordt  beschouwd als de voornaamste drijfveer achter het project 'Isola Bella'.  De barokke tuinen van Isola Bella zijn een bijzonder kunstwerk en worden nu beschermd door de Royal Horticultural Society.  De tuin verrast door de vele obelisken, fonteinen en zelfs loslopende witte pauwen. Het belangrijkste monument in de tuin is het Teatro Massimo van de Milanese beeldhouwer Carlo Simonetta, gemaakt tussen 1667 en 1677.  Het paleis zelf is bijna net zo schitterend en weelderig en kan bezichtigd worden. De route volgt door 20 kamers en langs decoratieve kunstobjecten en uitzonderlijke decoraties.  Het hart van het Palazzo Borromeo is de Galleria Berthier waarvan de muren bedekt zijn met mozaïek van meer dan 130 schilderijen waaronder meesterwerken en kopieën van grote meesters uit het verleden zoals Rafaël, Correggio en Titiaan.
Vooral de Troonzaal, de Koninginnenkamer, de Salone degli Arazzi (tapijten) mag je niet missen. maar het deel wat de Grot wordt genoemd, stelt wel de meest merkwaardige vorm van interieurdecoratie voor, hier werd een soort van mythische onderwaterwereld  gebouwd met wanden bedekt met  decoratief structuurwerk in de vorm van schelpen en zeedieren. 

Witte pauw met kroost
Isola Bella & het Palazzo Borommeo Entreeprijs € 18,- volwassenen 

Slapen op de eilanden 

Het is mogelijk om te overnachten op het eiland, er zijn nu ruime appartementen beschikbaar voor een weekeind of een paar dagen. De appartementen bieden tot 8 slaapplaatsen en zijn allemaal voorzien van keuken, airconditioning en WiFi.  Je kunt zelf koken met ingrediënten die geleverd worden door het pittoreske bistro Il Fornello Bottega con Cucina (€ 15 - 24,-), je kunt daar uiteraard ook aan tafel schuiven.  Via Villa en Via Posta kost € 200 voor 2 personen per nacht. Via Voltone : € 270 voor 2 personen per nacht. Elke extra persoon per nacht voor alle appartementen kost € 60. Meer informatie te verkrijgen via het e-mailadres : Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken. 

slapenopdeeilanden

De tuinen van ISOLA MADRE

Roodgoud fazant in de tuinen van Isola Madre

Isola Madre, het grootste eiland ligt ook in het westen van het Lago Maggiore tussen Isola bella en de plaats Verbania.  De tuinen van Isola Madre zijn indrukwekkend en uniek in Europa met de meest zeldzame plantensoorten uit alle delen van de wereld. In elk jaargetij is er wel iets te zien en kan je genieten van uitbundige bloeiende planten. De tuinen worden verzorgd door een team deskundige tuiniers die bijna voortdurend bezig zijn in het park. De variatie aan planten, bomen en bloemen moet je gewoon zelf ontdekken, je vindt er gewoon alles van magnolia tot bamboe, pergola's die gedrapeerd zijn met stralende blauwe regen, citrusbomen en natuurlijk in de lente de prachtige camelia's en rododendrons, waterlelies en lotusbloemen, eucalyptus, palmen en bananenbomen naast allerlei coniferen en esdoorns. De beste tijd om een bezoek te brengen aan de tuinen van Isola Madre is de vroege zomer wanneer de hibiscus, ochtendgloren en bougainvillea in bloei staan. Als je geluk hebt vang je ook nog een glimp op van de veelkleurige vogels die vrij rondlopen over het gazon zoals zilveren en gouden fazanten en witte pauwen.

Cipress Kashmir

Direct aan het meer op Isola Madre ligt verscholen achter grote treurwilgen, het aanbevolen restaurant "La Piratera" van Francesco Luoni, een goede regionale keuken met een elegante toets. Gerechten worden bereid met ingrediënten uit de omgeving en zoetwatervis uit het meer.

Isola Madre - Entreeprijs Isola Madre Tuinen & Palazzo € 13.50 per volwassene. 
Risotto met erwten en munt, spruiten en verse kaas

PARCO PALLAVICINO

De meest recente prins van Borromeo (Vitaliano) heeft onlangs (2017) de aankoop afgerond van de villa en het park rondom Pallavicino.  De villa en tuinen behoren nu ook tot het toeristisch parcours rondom Lago Maggiore. Met deze nieuwe investering wilde de prins van Borromeo de schoonheid en uiteraard ook de toeristische aantrekkingskracht van het gebied rondom het Lago Maggiore vergroten.  De villa behoorde in het verleden toe aan de aristocratische familie Pallavicino, erfgenamen van niemand minder dan Rolando il Magnifico, ook toen was het park al open voor het publiek. In 1956 besloten de familie Pallavicino hun prachtige tuin om te vormen tot een openluchtmuseum en zoo voor het publiek, de attractie trok tienduizenden toeristen per jaar.  Het Parco Pallavicino huist meer dan 50 diersoorten, veel van de dieren waren hier al aanwezig toen het beheer van het park in 2017 werd overgenomen door de Borromeo's, zoals zebra's, kangoeroes en flamingo's.

De bloementuin van Parco Pallavicino Credit : Website Isole Borromeo

Sommige dieren, zoals de Orobica geiten en muilezels werden hier welkom geheten door dierenarts  Uberto Calligarich, die niet alleen verantwoordelijk is voor de fauna van het Parco Pallavicino, maar ook de vertegenwoordiger is van de provincie Verbano-Cusio-Ossola voor de bescherming van de wilde dieren. De dierenarts is een beroemdheid in Italië, mede dankzij zijn optreden op TV als dierenspecialist. Hij heeft ook gewoon een kleine praktijk voor huisdieren in Stresa.  Pallavicino verwelkomt dieren die niet langer in hun natuurlijke omgeving konden overleven, hetzij omdat ze in gevangenschap zijn geboren, hetzij omdat ze in de steek zijn gelaten of omdat een incident hen permanente trauma's heeft bezorgd. Er is nog een leuke ruimte ingericht waar bezoekers direct contact hebben met dieren, een soort kinderboerderij, die ook volwassenen zal aanspreken. Er lopen Tibetaanse en Saltasasso-geiten rond en lama's die het meestal niet erg vinden om geaaid te worden, kinderen vinden dit natuurlijk geweldig.  

Uberto Calligarich over de heropening van parco Pallavicino

Parco Pallavicino - Entreeprijs Tuinen & Zoo € 11 per volwassene. 
Meer informatie: Terre Borromeo
Informatie
Isola Bella
28838
Stresa
(VB)
Lombardije
Italie
Website: https://www.isoleborromee.it/en/
Telefoon: (+39) 032-3933478
Kaart ligging :