Het klooster van Sant´Antimo in Montalcino in Toscane
Het klooster van Sant´Antimo in Montalcino in Toscane

Het begon in een Italiaans klooster, verspreidde zich naar andere Europese landen en naar Azië, werd meegenomen door migranten naar de VS en is vandaag de dag een gezelschapspel dat vooral veel door oudere leeftijdsgroepen wordt gespeeld. We hebben het natuurlijk over bingo. Hoe is dit van oorsprong Italiaanse spel zo populair geworden en wat vertelt het spel ons over het land Italië?

Zoals zoveel dingen die vandaag nog mateloos populair zijn, komt bingo uit Italië, net als dat andere casinospel, baccarat. Het woord “casino” komt overigens ook uit het Italiaans en betekent letterlijk puinhoop, rotzooi, maar laten we ons op het bingo focussen. Tegenwoordig is het een spel dat over de hele wereld gespeeld wordt, in sportkantines en bejaardenhuizen, in buurthuizen en op rommelmarkten. Maar naast een populair spel, vertelt het spel ook een verhaal over Italië, iets wat je niet zou verwachten als je de online versie vandaag de dag op betFIRST Casino speelt.

De oorsprong van bingo ligt dus in Italië, in de 16e eeuw, toen het spel nog ‘Lo Giuoco del Lotto d’Italia’ heette – opnieuw een bewijs dat alles mooier klinkt in het Italiaans. Wat nu bingo heet, heette destijds dus lotto, en was, net zoals nu een kansspel met cijfers. Toen het spel steeds populairder werd, greep de kerk in. Lotto was namelijk een kansspel, wat betekent dat het resultaat volledig afhankelijk was van toeval. Die redenering strookte niet met wat de katholieke kerk predikte, namelijk dat alles reeds voorbestemd was om te gebeuren en dat toeval en geluk niet bestonden. Het spel werd verboden en ging ondergronds.

Na zich al verspreid te hebben over verschillende Europese landen werd de écht grote stap gezet in de 19e eeuw, toen bingo werd meegenomen door migranten die koers zetten richting de Verenigde Staten. Het bingo werd daar “beano” genoemd, omdat met een boon de nummers werden afgetekend op de houten plaatjes, nadat ze werden omgeroepen als ze uit een grote doos werden getrokken. Daarnaast werd het spel gebruikt om kinderen te leren tellen.

Untitled design 5

Nadat het spel steeds bekender werd, werd het ook commercieel aantrekkelijker en nadat een ondernemer het spel verder ontwikkelde, en tegelijkertijd de casino’s in Las Vegas in opkomst kwamen, werd bingo een van de bekendste spellen ter wereld. Paradoxaal genoeg begonnen kerken in de VS het spel ook te gebruiken om geld mee in te zamelen, terwijl de kerk in Italië het spel nog steeds verboden had.

Opgekomen als gezelschapsspel, ontwikkeld door een monnik, verboden door de kerk en meegenomen met de eerste golf migranten die vanuit Italië naar de Verenigde Staten gingen. Commercieel groot geworden en groot gemaakt onder hetzelfde instituut dat in eerste instantie zei dat het tegen de principes van de kerk inging: Bingo is meer dan een spelletje dat senioren graag spelen. Het is een spel dat, hoe simpel ook, een verhaal telt van een land en een cultuur. Hoe iets Italiaans de wereld veroverde: al gaat het maar om het woord bingo, we gebruiken het allemaal!