Wie?: Johan
Verboom
Wat doe je?: Consul van Nederland aan Italie
Waar woon je?: Italie
Plaats: Milaan
Johan Verboom (Consul Generaal van Nederland aan Italie) komt door de finish van de 150 km in Utrecht.
Johan Verboom (Consul Generaal van Nederland aan Italie) komt door de finish van de 150 km in Utrecht.

“In 2017 had ik het voorrecht Tom Dumoulin te mogen feliciteren als eerste Nederlandse winnaar van van de Giro d'Italia in Milaan, wat vanaf de zomer van dat jaar mijn standplaats zou worden,” zo meldde mij Johan Verboom, de huidige Consul-Generaal in Milaan voor Nederland. Hij was nog net geen Consul, maar al aanwezig vanwege het staatsbezoek van Nederland aan Italië in juni van dat jaar. De Consul maakte naar eigen zeggen al wel vast de afspraak met Tom om ergens in de komende jaren nog eens de Giro te komen winnen in Milaan, zodat ze het feestje dan officieel zouden kunnen overdoen.

De Overwinning van Tom Dumolin in 2017

Dat zou deze editie van 2020 waarschijnlijk niet zijn geworden, omdat Tom Dumoulin het dit jaar op de Tour de France zou gaan gooien. Maar alles is door Corona anders geworden. De Giro is nu voor oktober gepland, de programma's voor de renners en de ploegen moeten daardoor geheel aangepast worden en zo doet Tom wellicht, hopen we, toch mee in de Giro en komt de wens van onze Consul-Generaal alsnog uit.

Dumoulin en het peloton in de Ronde van Italie 2017

Met de fiets is de Consul, zoals menig Nederlander, van kinds af opgegroeid. Op de fiets naar school en later met de familie op fietsvakantie. In 2015 nam Johan Verboom met vrienden deel aan de Gran Partenza van de Tour de France in Utrecht (zie foto). Achteraf was dat, behalve een voldoening om het einde van de rit van 150 km te halen, wellicht ook niet zo'n goed idee, omdat hij er een nekhernia mee ontwikkelde, waar hij nog lang last van zou hebben. Als het met de pijntjes voorbij is, zo weet ik uit eigen ervaring, overheerst gelukkig de voldoening.

De familie van de Consul fietst

De fietsende Nederlandse overheid: ook in Milaan

Fietsen is voor een Consul in Nederlandse dienst meer dan het volgen van de Giro, het is ook onderdeel van het promoten van de Nederlandse kennis op dat gebied. De Ambassade in Rome heeft daarvoor met Nicole Hablé een speciale mobiliteitsdeskundige in huis. Zoals de Consul meldt, moeten we dan denken aan onze Nederlandse kennis van de fietsmobiliteit. Daar heeft Nederland, met grote steden als Milaan, Bologna en Rome, diverse kennisuitwisselingen mee georganiseerd. Vooral nu tijdens de Coronatijd zien wij, de 'Nederlanders in Italië', een sterk toenemende belangstelling in de Italiaanse media en politiek voor een 'groene' mobiliteit die ook het (te) drukke autoverkeer, maar ook openbaar vervoer kan ontlasten. Om dat veilig te regelen is ook kennis nodig van 'fietsmobiliteit', waarmee bedoeld wordt, het veilig kunnen fietsen in grote steden en bijvoorbeeld je fiets parkeren bij openbaar vervoer knooppunten. Nederland deelt daarin graag zijn kennis met Italië en daar zijn dus al succesvolle projecten mee opgezet. Bedrijven die ook in ruimere zin interesse hebben om hun kennis met Italië te delen op gebied van duurzame en circulaire economie kunnen terecht bij de ambassade en het Consulaat.

Johan tijdens de Tour de France

De Consul fiets ook in zijn stad Milaan en trekt graag rond Milaan te voet of met de fiets de heuvels en bergen in. Zo fietste hij graag mee met de directeur van de Nederlandse fietsbandenfabrikant Vittoria in de heuvels rond Bergamo (foto). Promotie en kennisuitwisseling van Nederlandse ondernemers en producten is een onderdeel van de taken van het Consulaat. In november staat een deelname met een Nederlands paviljoen op de Ecomondo-beurs in Rimini, de grootste circulaire economie beurs van Italië, op het programma.

Tip van de Consul: bezoek het plaatsje Caravaggio

Gevraagd naar een speciale niet alledaagse tip voor als ik richting Milaan zou gaan, zei hij zelf net een bezoek gebracht te hebben aan het plaatsje Caravaggio. Caravaggio is behalve een klein plaatsje dicht bij Milaan, ook de waarschijnlijke geboorteplaats van de grote Italiaanse schilder Michelangelo Mersi, ook wel Caravaggio genoemd. Hoewel zijn in Caravaggio geregistreerde ouders hem in Milaan in 1571 als nieuw geborene hadden aangemeld. Voor wie een beetje Italiaanse cultuur in Nederland zoekt, is de expositie Caravaggio – Bernini in het Rijksmuseum te Amsterdam een aanrader (tot 13 september).

Untitled design 5

Onze schrijver van de 7e etappe en de 13e etappe, Evert de Rooij heeft daar in zijn reisboek over Lombardije al over geschreven.

De Consul raadt iedereen aan dit te combineren met een bezoek aan het santuario aan de rand van Caravaggio waar je ook heerlijk buiten kunt zitten op de diverse terrassen en genieten van Italiaanse lekkernijen.

Nu ik hem toch even doorvraag naar zijn culinaire voorkeur of beter een recept van de dag werd het een lekkere truffel pasta met daarbij een mooie Amarone wijn. Nou, voor een wielrenner lijkt ons dat een mooie, voedzame afsluiting van de Giro met een statige wijn die past bij het voltooien van een heroïsche prestatie.

De video maakt deel uit van de Afspeellijst "Wielermomenten / Cyclingmoments/Moments du cyclisme" (Deels privé)