Etappe 17 Van de Brenta in de Brenta
Etappe 17 Van de Brenta in de Brenta
Tevreden over dit artikel?
Thank you for rating this article.

De 17e etappe van de Giro d’Italia wordt een van de mooiste en spannendste etappes van deze Giro door plaatsen zoals Madonna di campiglio, bassano del grappa, de Dolomieten en het meer van molveno. Met een hoogteverschil van meer dan 5000 meter, verdeeld over 4 passen, gaat dit het peloton zeker uit elkaar trekken. Met nog 4 dagen te gaan, zou dit misschien wel de beslissende etappe van de Giro 2020 kunnen zijn. Een ding is zeker, spectaculair gaat het worden! Spectaculair vanwege de sportieve prestatie en haar wedstrijdelement, maar misschien nog wel spectaculairder door het veranderende landschap waar we 'virtueel' doorheen koersen.

Monte Grappa

KAART VAN DE GIRO  

Start

We trappen af in het plaatsje Bassano del Grappa. Het dorpje ligt aan de voet van de Monte Grappa en dankt uiteraard daar haar naam aan. Hoewel de lokale bevolking ook altijd zal beweren dat Grappa (het drankje) hier vandaan komt, maar daar zijn de meningen over verdeeld. Een echte aanrader voor diegene die hier is, is om het het oorlogs memorial op de monte Grappa te bezoeken, dit enorme complex is immens groot en erg indrukwekkend. De andere bezienswaardigheid van Bassano di Grappa is de beroemde ‘ponte degli alpini’, over het riviertje ‘de Brenta’. De brug stamt uit 1209 en was een belangrijke verbinding tussen de ‘pianura’ en de Alpen. Door haar strategische ligging heeft de brug geen enkele oorlog doorstaan, maar is iedere keer weer in ere hersteld. De laatste keer in 1947 door de ‘Alpini’, een onderdeel van het italiaanse leger, waar het haar huidige naam aan te danken heeft.

Bassano del Grappa

Bassano del Grappa

Poli MuseumDe brug in Bassano del Grappa (zie hierboven) is het symbool van de stad: de "Ponte Vecchio" of oude brug, over de rivier de Brenta is de belangrijkste attractie van de stad en het centrum van de oude stad en het is de eerste stop voor veel toeristen die vanaf de brug prachtige fotos maken van de Dolomieten. De brug is in de loop van de geschiedenis meerdere malen herontworpen, oorspronkelijk dateert de brug uit de 13e eeuw. De huidige structuur van de oude brug in Bassano draagt de firma van de renaissance-ontwerper Andrea Palladio (1508 - 1580) en is volledig van hout gemaakt.

Grappa proeven in Bassano 

Aan het einde van de brug komt de lokale bevolking gedurende de avonden bijeen voor een aperitivo bij de beroemde distillerij van Nardini. Dit is de oudste grappadistilleerderij van Italië en dateert uit 1779. Ze serveren nog steeds een goede borrel in een soort retro-sfeer, maar in het oorspronkelijke laboratorium.  Je bestelt hier een zogenaamd rondje "mezzo e mezzo" (een bitter) of een "acqua di Cedro", uiteraard naast een uitgebreid menu aan andere gedistilleerde dranken waaronder natuurlijk de beroemde Grappa's. Een paar stappen verderop heb je de distilleerderij van de grote concurrent Poli. Poli gaat iets verder voor de toerist en biedt zelfs een geheel museum gewijd aan het thema Grappa. Entree is gratis en uiteraard kun je hier vrijwel onbeperkt Grappa proeven. 

Bassano is een levendige stad  met uitgaansmogelijkheden voor alle leeftijden en voorkeuren, je vind er vooral veel bars en osteria gelegen over het historische centrum die ieder een eigen karakter hebben maar uiteraard volgens de beste Italiaanse tradities.  Wat restaurants betreft, heb je hier veel keus en het is bijna onmogelijk slecht te eten.  De beste osteria is bijvoorbeeld Ottone, maar als je iets hippers zoekt is Nardini Garage ook heel aardig.  

Het begin

De renners blijven niet veel bespaard deze dag. Een kleine 40 kilometer warmdraaien en ze krijgen gelijk de beklimming van de Forcella Valbona voor hun kiezen. Deze werkelijk prachtige en ongerepte omgeving kennen wij vooral door onze motortochten. Doordat het geen doorgaande wegen zijn en met veel bochten, zal er niemand voor zijn plezier met een auto doorheen rijden. Voor de wielrenner en de motorrijder is dit dus een ander verhaal en men waant zich vaak alleen op de wereld in deze vallei.

De vallei van de Valbone

Het middenrif

De Monte Bondone, onder (auto)rally rijders, motorrijders en echte wielerkenners een mythische berg. De legendarische Charly de Gaul won hier in 1956 de etappe van de Giro onder werkelijk erbarmelijke omstandigheden.  Deze (mooiere) Italiaanse variant van de Alpe d’Huez staat ook dit jaar weer op het programma. Na maar liefst 45 tornante en 1500 hoogtemeters over 21 kilometers, komt het peloton aan op de top van deze berg. Het allermooiste van deze beklimming is toch de visuele beloning op de top, namelijk een schitterend uitzicht over de ‘Gruppo Dolomiti di Brenta’.

Monte Bodone

Op naar de Top

De afdaling van deze Monte Bondone zal hoogstwaarschijnlijk een nieuw snelheidsrecord opleveren. Er kunnen hier op de wielrenfiets snelheden van 120 km per uur gehaald worden, wederom erg spectaculair dus! Als we onderaan deze berg linksaf zouden slaan, zouden we binnen het kwartier met een grote ijscoupe aan het Gardameer kunnen zitten. Echter, de renners moeten hier naar rechts en staan alweer voor de volgende grote uitdaging. Wat nu volgt, is de beklimming naar het mondaine skioord Madonna di Campiglio, in de Brenta Dolomieten. Hier wordt wederom gekozen voor een route die wij in onze routeboekjes voor onze wielrenners en motorrijders hebben toegevoegd, de onbekende, maar zeer mooie Passo Duron.

De wijngaarden bij Trento

Finish

De finish van vandaag is in het al eerder genoemde Madonna di Campiglio. Onder de Italianen en ook de meeste Nederlanders bekend als een prachtig uitgebreid skigebied, gelegen tussen het Adamello gebergte en de Brenta Dolomieten. Ook wij kennen dit gebied meer van de winter, aangezien wij onze gasten 1 x per week meenemen op een ski safari in dit gebied.

Madonna di Campiglio

Molveno

Aan de andere kant van het Brenta Massief, aan het meer van Molveno en bij het skigebied van Andalo en Fai della Paganella ligt ons Hotel Lory. Het meer van Molveno heeft als bijnaam de ‘parel van de Dolomieten’ en heeft al 7 jaar op rij de prijs gewonnen van het schoonste en mooiste meer van Italië. Volgens velen niet geheel onterecht want het water is kristalhelder en komt rechtstreeks van de Presena gletscher, soms ook wel Adamello Gletscher genoemd. 3 op reis heeft er onlangs een prachtige reportage gemaakt. 

Wandel en fietspaden langs het meer van Molveno

Vandaag bracht de Giro ons dus door groene valleien, langs schitterende vergezichten, naar adembenemende beklimmingen met diepe afgronden.  We begonnen aan het riviertje de Brenta in het vlakke Bassana di Grappa, en fietsten naar een waar hoogtepunt; de Brenta Dolomieten.

Uitzicht Hotel Lory