Let´s Visit Piemonte met vrienden
Let´s Visit Piemonte met vrienden

Op een mooie zonnige dag in oktober heb ik afgesproken met Fabio en Stefano, twee enthousiaste jongemannen die me overhaalden ´hun land´ te komen ontdekken. Te beginnen met Nizza Monferrato, het centrum van hun wereld. Ze hebben een paar jaar geleden het netwek Let´s Visit opgericht met het doel dit stukje Italie te promoten, dat stukje bestaat inmiddels uit geheel Piedmonte en het deel west van Genua in Ligurië.

Nizza Montferrato is een leuk oud stadje, waar vrolijke kleurige dingetjes hangen boven het Piazza, voor de gerestaureerde middeleeuwse toren, Il Campanon. “Vorig jaar waren het paraplu's, maar die zie je nu overal, deze lijken op windmolentjes” zegt Fabio, terwijl we eerst maar eens een koffietje pakken op het centrale plein voor de Campanon.

Nizza Monferrato

Een wijnlandschap als UNESCO werelderfgoed

Lets Visit logo

Als hij begint te vertellen over de streek, schitteren zijn ogen, hij zal me wel het een en ander laten zien en als we even later over de oneindige heuvels rijden in het wijnlandschap dat nu zelf een UNESCO predicaat heeft ontvangen, is het uitzicht overweldigend.

Stefano legt uit dat het uit vijf streken bestaat: La Langa del Barolo, Castello Grinzane Cavour, de heuvels van Barbaresco, Nizza Monferrato en Barbera, Canelli en Asti Spumante en Il Monferrato van Infernòt. De wijngaarden worden afgewisseld door kastelen, torens en oude dorpjes die eveneens tot het beschermde landschap behoren.

Wijngaarden Nebbiolo druiven

Alba is het truffel imperium

Natuurlijk speelt Alba, de stad van de 100 torens een grote rol, het is het bruisende centrum aan de oevers van de rivier Tanaro, de stad van de beroemde witte truffel markt. Dit stuk van Piedmonte dat grenst aan de regio Ligurië is veel meer dan alleen maar wijn, de beboste heuvels zijn bekend om de hazelnoot, die aan de wieg stond van veel lekkernijen zoals Nutella, hoewel die tegenwoordig geloof ik zijn noten elders vandaan haalt.

Middeleeuwse dorpen

Bergen en Slow Food in Cuneo

Als we even later de provincie Cuneo binnenrijden, wordt het bergterrein al grilliger met ravijnen en snelstromende bergstromen, we komen ook al dichterbij de Alpen die je in de verte ziet oprijzen. In dit gebied worden veel truffels gevonden, maar hier komen ook aardbeien, frambozen en peren vandaan. Bra is het centrum van de Roero, waar de Slow Food organisatie van Carlo Petrini zijn hoofdkwartier heeft gevestigd en er worden ieder jaar belangrijke festivals gehouden, zoals die van kaas van enkele weken geleden. Net buiten Bra in het dorp Pollenzo wijst mijn gids de Universiteit van de Gastronomie aan, ook een initiatief van Slow Food.

De ondergrondse kathedraal

In Cuneo zitten we dicht bij de Maritieme Alpen en het wintersportgebied dat al een keer werd gebruikt voor de Olympische Winterspelen, actieve vakanties in de zomer (hiken, bergbeklimmen en mountaineering), de winter (skiën en andere wintersporten). De Monte Viso is een van de giganten van de Alpen met bijna 3500 m.

Een streek voor lekkerbekken, wijnkenners en fietsers

Franco verteld over de groepen die hij rondleidt in de streek uit alle delen van de wereld, ze komen om de gastronomische producten te proeven of de wijngaarden waar wereldberoemde wijnen als de Barolo vandaan komt, te bezoeken, maar ook om te wandelen, nordic en hiken, of tours per MTB te maken, het zachtglooiende landschap leent zich daar uitstekend voor.

Turijn2

Er is zoveel te zien, vooral om de belangrijke rol die de streek door de eeuwen heen gespeeld heeft. Turijn, de koninklijke hoofdstad van Piemonte en vierde grootste stad van Italie, komt steeds vaker voor bij de stedenreizen. “En terecht” merkt Fabio op, “de stad heeft zoveel meer te bieden dan het Venaria Reale, het koninklijk paleis, kastelen en paleizen, het staat ook bekend om de heerlijke chocola en het tweejaarlijkse Slow Food evenement.”

Bagna Cauda bij de lunch

Terwijl we genieten van een heerlijke lunch, laat hij me kennis maken met een van de typische gerechten van de Piedmontese keuken. “Dit moet je echt een keer geproefd hebben!” Hij bestelt een bagna cauda, een fondue (waarin groenten gedoopt worden) op basis van ansjovis, die herinnert aan de historische zoutweg die door dit gebied liep over de bergen naar het noorden. We ronden het af met een paar heerlijke kaasjes: Castelmagno en een wat minder bekende Tomino di Melle.

Bagna Cauda uit Piemonte

Let´s Visit Ligurië: voor een volgende keer dan maar

Zicht op Alassio

Jammer dat we vandaag geen tijd meer hebben om de Italiaanse Rivièra te bezoeken, maar dat bewaren we voor een volgende keer. Het zijn stranden die de Piedmontese goed kennen: uiteraard want het is maar een korte afstand naar het schone water van de Ligurische kust met maar liefst 27 stranden die een Blauwe Vlag verdienen. Tot het netwerk van Let´s Visit behoren zeker de mooie kuststeden als San Remo en een bezoek aan een van de prachtige tuinen van de streek kan zeker of de middeleeuwse bergdorpen Cervo en Verezzi in het programma worden opgenomen.

Meer informatie: Let´s Visit Network
Fabio Masone
Piazza Garibaldi, 55
14049
Nizza Monferrato
AT
Piedmonte
Italie
Website: https://www.letsvisitnetwork.it/en
Telefoon: 39.3281780380
Mobiel: 39.3281780380