De wijnterrassen van het eiland Pantelleria
De wijnterrassen van het eiland Pantelleria

Vanwege de ligging op een belangrijke handelsroute tussen Tunesië en Sicilië kreeg dit eiland de bijnaam "de Zwarte Parel van de Middellandse Zee". Pantelleria draagt de sporen van een grote verscheidenheid aan bevolkingsgroepen, al sinds het neolithische tijdperk, die vermoedelijk uit het naburige Tunesië werden aangetrokken door de overvloed aan obsidiaan (zwart vulkanisch glas) van het eiland waar ze wapens van maakten. 700 jaar lang heersten hier arabieren, op het eiland zie je dat vooral terug in de typische bouwstijlen die in de praktijk nog steeds worden gebruikt, vooral in het warme binnenland. 

De overgrote deel van de bezoekers aan het eiland Pantelleria is Italiaans en komt uit het noorden van Italië. Hippe, goed geklede, van het rijkere soort, Italiaans. Voor de meesten van hen is het niet de eerste keer, ze komen hier vaak al jaren en het is duidelijk dat ze de plek graag voor zichzelf geheim houden. 

De kolonisatie van de Arabieren was ook een belangrijk keerpunt voor het eiland, omdat ze veel gewassen en landbouwtechnieken introduceerden. Zo bouwden zij de dammusi (typische Pantescaanse huizen) samen met terrassen, Pantescaanse tuinen, meestal mooi gerestaureerd en ze lijken bijna modern.  De namen van de plaatsen op het van oorsprong vulkanisch eiland zijn vaak nog gewoon Arabisch.  De gitzwarte grond en stenen bieden een contrasterende achtergrond voor de weelderige mediterrane vegetatie en de wijngaarden (Passito di Pantelleria), de witte bloemen van de kappertjesstruiken (een belangrijk exportproduct van het eiland), de witte daken van de dammusi, de turquoise zee en de kleurrijke bougainvillea die overal over de muren van de woningen klimt. De Tunesische kust ligt op maar 75 km afstand, de westelijk kust van Sicilië op ongeveer 125 km. Je kijkt hier als het ware over de rand van de middellandse zee het Midden Oosten in, een uniek stukje Italie, en een ideaal vakantieparadijs voor de avonturier.  

De donkere sauna van Benikulà

Dit is écht een bijzondere ervaring, die je zeker wilt doen. Benikula is een natuurlijke sauna gelegen in een grot in de bergen, hete stoom blaast uit de scheuren in de rotsen, het is maar een kleine grot, dus is het er ook héél donker. Het is dé ´must do´ op Pantelleria, neem een korte wandeling naar de berg, kleren uit en zwempak aan en bij 50 graden sta je dan tussen een stelletje vreemden. Je kunt niemand zien, dus het kan gênant worden want je weet nooit tegen wie je aanloopt! Bij zonsondergang is dit het leukst vooral vanwege het uitzicht vanaf de berg over de kust.

Pantelleria lijkt op het eerste gezicht onherbergzaam en ruw, maar de archeologische rijkdom en het natuurlijk erfgoed worden nauwkeurig gecultiveerd tussen de terrassen en droogsteenmuren. Het uitzicht in het binnenland wordt gekenmerkt door een opeenvolging van rustieke stenen muurtjes en groene wijngaarden. Uiteraard is er ook een thermaal element aan dit vulkanisch eiland. 

Kom je hier om het eiland te ontdekken, dan mag je de fumarolen van Fossa del Russo in Contrada Rekhale, de Grotta di Sateria (ook wel de grot van Calipso genoemd) niet overslaan, en voor een rustgevend bad kan je goed terecht in de natuurlijke thermen van Benikulà en Nikà. De grootste toeristische attractie van het eiland is de Specchio di Venere (de Spiegel van Venus) waar je kunt modderen in de zogenaamde 'quadareddri'.

Specchio Venere Modderbaden

Het natuurreservaat van Montagna Grande is een van mooiste wandelingen op het eiland, als de temperatuur hoog is, zoek je wat verkoeling temidden van de schaduwrijke dennenbossen. Wie fit genoeg is klimt tot het hoogste punt voor een adembenemend uitzicht op een hoogte van 836 m.

Pantelleria is een eiland dat door verschillende luchtstromingen gepasseerd wordt, soms draagt de wind de geur van de woestijn mee uit het zuidoosten, soms de zoute vochtige mistral uit het noordwesten.  Pantelleria is een ideale bestemming, omdat het op het kruispunt ligt van de milde luchtstromingen die het klimaat bepalen.

Mijn bezoek aan Pantelleria

Het is vroeg in juni, ik heb een afspraak met een propellervliegtuigje dat me van Birgo, de luchthaven van Trapani naar het eiland Pantelleria moet brengen, het eilandje dat bij kenners bekend staat als toevluchtsoord van sterren en modellen. Kort na een wat wilde landing, die ik liever niet nog eens wil meemaken, wordt de passie van de jetset voor dit afgelegen oord duidelijk. Pantelleria is een paradijsje dat uit zee oprijst, met het prachtige strand van Specchio di Venere (spiegel). ‘Het is hier altijd rustig’, vertellen Vincenzo en Stefania, mijn gastheer- en vrouw. Ik krijg een idyllische indruk van het eiland waar alleen mensen naar toe gaan die absolute rust zoeken en niet willen worden gestoord door voortdurend buzzende ringtones. Er valt nog wel iets te doen behalve wandelen, golf en boeken lezen. Huur een scooter en ga het binnenland in, ontdek klaterende beekjes en kleine meertjes, meer een plas water in een holte van versteend lava, begroeid met heldergroen mos.

Dak Dammuso

Er zijn maar enkele luxe resorts op het eilandje en verder vooral veel privé landgoederen en villa’s van Italiaanse en buitenlandse 'rich and famous', zoals Sharon Stone, Gerard Depardieu, Isabella Ferrari en natuurlijk Giorgio Armani, die  hier een subliem stekje op het eiland heeft bemachtigd. Zijn gastenlijst vertoond regelmatig de namen van sterren als Mick Jagger, Julia Roberts, Naomi Campell, Rod Stewart. Na aankomst word ik door Stefania en Vincenzo snel naar het hotel vervoerd dat midden op het eiland ligt. Zij laten mij eerst maar even alleen, om aan de rust te wennen, zeggen ze. Ik merk het al gauw, want het gezelschap bestaat voorlopig uit een mager katje dat luid miauwend overal achter mij aan holt. De laatste paar jaar heeft het eiland wat groei gezien, met name hotels en vakantieappartementen en villa's, maar Panterlleria zal nooit een massabestemming worden. Het is daarom volgens mij terecht dat je hier exclusieve hotelletjes vindt die warm en persoonlijk zijn, maar die je toch op een bepaalde manier het idee geven op een spirituele bedevaart te zijn zoals in het Sikelia Hotel. Stijlvolle suites gehuisvest in oude Dammusi woningen met een  kloosterachtig interieur en verfijnde hedendaagse elegantie, zwoel geparfumeerde ruimtes, zachte meeslepende Sufi muziek. Tijdloze plekjes met een gevoel van luxe en rust. 

Lo Specchio

De poes is al gelukkig met wat er over is van een arincina di riso die ik nog op de luchthaven van Trapani kon meepikken. De kamer is prachtig en heeft een groot terras wat uitgeeft op een wat eigenaardig aandoende omgeving, uit lavasteen opgetrokken gebouwtjes en muren staan als vers opgegraven archeologische vondsten in een kortgeknipte groene weide. De woningen op Pantelleria heten 'dammusi' het is een typische bouwstijl die je eigenlijk alleen op dit eiland tegenkomt.  ‘s Avonds wordt ik opgehaald voor een ‘citytour’, ik moet het pas geopende hotel aan de baai bekijken, een zakelijk en moderne albergo in de hoofdstad van Pantelleria, maar het diner in een populair restaurantje achter de haven maakt veel goed, want het eiland staat bekend om haar grootse keuken en vooral ook de Donnafugata, een passito die op de steppen in het binnenland gecultiveerd wordt, net zoals ze dat in het verre oosten doen met rijst. Het is de volledige stilte die me uiteindelijk doet capituleren, zo nu en dan hoor je in de verte een wagen langs razen voor de rest het geluid van de windgong en wat krekels. Op het eiland is geen industrie, alles is kleinbouw ook de landbouw is kleinschalig, veel wordt er nog op de oude traditionele manier beoefent zoals het oogsten van de kappertjes en de druiven, met de hand, langzaam en stil.  

Dammuso woning aan zee

Wat is er verder te doen op het eiland pantelleria?

Als je genoeg hebt gehad van lange wandelingen in het Montagna Grande Park en het dobberen in modderbaden dan volgen hier enkele aanraders. Langs de kustlijn kom je zoveel verborgen baaien en plekken tegen waar de verleiding om in het turquoise water te duiken onweerstaanbaar  is, maak dus een boottochtje rond het eiland, geniet van de uitzichten aan boord.  Wie liever de kajak neemt kan door de betoverende waterwegen peddelen die landinwaarts gaan. Voor snorkelaars en duikers is Pantelleria een van de beste locaties ter wereld. Op maar een paar meter onder het oppervlak ontdek je archeologische vondsten die teruggaan tot de vroegste nederzettingen van het eiland.

Het eiland is geen doelbewuste strandbestemming, het is een eiland met een hele variatie aan land- en watersporten.  Ik vond een aantal leuke excursies op het eiland, met mountainbike, te voet en zelfs te paard over de meer dan 100 km aan bospaden.  Sommige routes kun je ook gemakkelijk alleen doen want ze zijn goed gemarkeerd en ingedeeld naar leeftijd en moeilijkheidsgraad.

Het zou zonde erg zijn om snel over de inheemse producten van eiland te spreken, want het is belangrijk om te weten, dat de producten die hier hun oorsprong vinden, hoewel niet groot in aantal, maar wel erg belangrijk voor de welvaart van het eiland en in Italie zijn ze beroemd om de kwaliteit en unieke smaken. Tijdens het zomer- en herfstseizoen kun je deelnemen aan de sagra's die de kappertjes, de olijven en de Zibibbo-druivenoogst vieren van het eiland.  Wijnbouw is vooral bestemd voor de bekende Passito wijn die uit Pantelleria komt. Ben je een wijnliefhbber ga dan zeker op zoek naar een wijnproeverij, bijvoorbeeld bij Donnafugata. 

Vanwege het cultureel erfgoed van het eiland zijn er natuurlijk ook een reeks archeologische excursies, mini-tours die je de kans geven meer te leren over dit bijzonder cultureel erfgoed, de typische bouwstijlen zoals de zogenaamde ronde tuinen die je bij de villa's in het binnenland treft, de dammusi en de terrassenbouw.

Hotels & Restaurants op het eiland Pantelleria

De keuken van Pantelleria is vrij intens met authentieke smaken uit de lokale keuken rijk aan typisch Arabische en Afrikaanse invloeden.  De zoete passitowijn van het eiland, gemaakt van Zibibbo-druiven die in de zon zijn gedroogd om het suikergehalte te verhogen, wordt meestal voor of na de maaltijd gedronken, maar is ook lekker met een bordje vleeswaren. Ik noem hieronder een aantal restaurants die ik kan aanbevelen, vooral in de rust van een Arabische tuin beschut van de wind, in totale harmonie met de ziel van het eiland. Pantelleria is maar een klein eiland en het aantal eetgelegenheden is beperkt, maar dat hoeft niets te zeggen over de kwaliteit natuurlijk.

Altamarea, in Scauri (0039 0923 918115, altamareapantelleria.it), biedt een uitstekende couscous met zeevruchten op het panoramisch verlichte terras voor ongeveer €40 voor twee gangen en wijn. In Punta Karace, tussen Gadir en Tracino, is Il Principe e il Pirata (0039 0923 691108, principeepirata.it) een van de beste eetgelegenheden van het eiland, met een spectaculair terras (ideaal voor zonsondergang). Hou bij het bestellen rekening met dessert, baci panteschi, dat je zeker moet proberen.  Volgens mij is dit het leukste restaurant van het eiland. Echt chíc, wel een beetje duur en je zult je voelen alsof je in een nieuwe restaurant in Amsterdam Zuid zit te eten. Het eten is redelijk, maar de plek is uitzonderlijk mooi.  Geweldig voor een speciaal avondje uit. Ze hebben een leuke bar op het dak om de avond te beeindigen.

Zwembad van La Nicchia

Bar La Nicchia: Zonsondergangsterras met bar verbonden aan een bekend restaurant, La Nicchia. Heb ik al gezegd dat je hier moet zijn voor een aperitief bij zonsondergang? Posh Marokkaanse themabar met tapijten en poefs aan zee met perfect uitzicht op de zonsondergang en de stad Scauri.

Sesiventi: Een andere (maar must-do) sunset rooftop bar. Niet zomaar een typische roofbar, dit is een wit stucwerk gewelfd dak bedekt met kussens waar iedereen op blote voeten zit om een epische zonsondergang te zien bij een aperitief. Ze serveren veel Siciliaanse snacks en een drankje voor 15 euro per persoon. Schoenen zijn niet toegestaan. 

Sesiventi

2 Palme: Het beste restaurant. Beetje lastig te vinden, maar oprecht fantastisch en niet eens erg duur. De eigenaar, Antonio is een leuke kerel die zijn eigen wijn maakt en de hele nacht met je zal zitten en praten als je Italiaans kent.  De chef verdient een Michelinster. Innovatief, fantastisch, heerlijk eten.

Shurhuq: Beste lunch en aperitief. Een geweldige plek aan zee in het centrum van het eiland. De enige plek met ligbedden aan zee. Een hippe scène voor de lunch en voor het aperitief serveren ze geweldige olijven, zelfgemaakte paneer (licht gebakken kikkererwtenmeel) en wijn. Perfecte zonsondergang, pre-dinner plek.

Hotel in de Damusso bouwstijl

DAMMUSO SANT´ANNA

Het uitzicht van de Dammuso vooral bij zonsondergang over de Noord-Afrikaanse kust is adembenemend mooi, geniet van de atmosfeer en de typerende architectuur, het zwembad dat over zee uitkijkt en de mooie handgemaakte tegels die de terrassen en vloeren bedekken. Er is een shuttle service naar het strand en ´downtown´ voor de gasten. De vakantiewoningen liggen in Rekale, 14 km van het centrum van de plaats Pantelleria en 2 km van zee. Bij uitstek geschikt voor wandeltochten over het eiland.

SIKELA RESORT

Het enige luxe hotel op Pantelleria met 20 suites en een goed mediterraan restaurant dat duidelijk leentje buur heeft gespeeld bij de noord Afrikaanse keuken. De suites liggen in oude Dammusi-woningen en combineren een bijna monastieke interieurarchitectuur met verfijnde eigentijdse elegantie. Een exclusieve, tijdloze plek, synoniem voor luxe en rust, een plek om de vele contrasten van het eiland Pantelleria te ontdekken. Pantelleria, de Zwarte Parel van de Middellandse Zee met donkere rotsen uitgehouwen door de wind, scherpe vormen die verzacht worden door de ronding van de witte Dammusi woningen, natuurlijke warmwaterbronnen, de kostbare erfenis van de vulkaan waaruit het eiland is ontstaan.

AL-QUBBA RESORT

Weelderige mediterrane vegetatie zoals olijfbomen, palmen, bougainvilles, cactusperen, wijngaarden en de over de rotsen kruipende kappertje planten omgeven de dammusi waarin de kamers zijn ondergebracht, ieder met een eigen patio die ovver zee uitkijkt. Het is een wellness resort dus is er een prachtig zoutwater zwembad, een solarium en een jacuzzi. De Dammusi zijn ingericht in de originele stijl die combineert met het landschap, het AL-QUBBA Resort een ideale plek voor gasten die op zoek zijn naar een rustige, comfortabele en ontspannen vakantie op het unieke eiland.

Ligging:

Populaire vragen over Sicilië van onze lezers

Stel zelf een vraag in de Facebook Groep 'Verliefd op Sicilië'..Word nu ook lid van deze Facebook Community

Lees ook deze berichten

Eolische eilanden | Unesco erfgoed van de zeeEolische eilanden | Unesco erfgoed van de zee
Het zijn er zeven in totaal, beschermd door Unesco; uit de verte lijken het zilveren driehoeken die...
Zoek je de rust van een onbewoond eiland?Zoek je de rust van een onbewoond eiland?
Vakantie is belangrijk, zelfs denken aan vakantie, het houdt ons gezond. Je moet er even tussenuit....
Dammusi droomhuizen in ItaliëDammusi droomhuizen in Italië
Raken we gewend aan isolatie? Gaat het misschien wel de geprefereerde manier van wonen worden in de...
Veranderingen aan de Sardijnse strandenVeranderingen aan de Sardijnse stranden
Vraag een Italiaan naar zijn favoriete strand op Sardinië, en ze noemen waarschijnlijk Spiaggia...
Casa del Mare 4 pers. appartement aan het strandCasa del Mare 4 pers. appartement aan het strand
Roseto degli Abruzzi is zo´n typisch Italiaanse badplaats die ´s zomers voornamelijk bewoond wordt...
10 heerlijke dorpen in Sardinie voor een gezellige aperitivo10 heerlijke dorpen in Sardinie voor een gezellige aperitivo
10 van de leukste dorpjes op Sardinië met verblijftips, ieder een interessante geschiedenis, een...

Boek je verblijf met Booking.com

Booking.com

Hiermee steun je Dolcevia.com, het werk van onze schrijvers en journalisten en uiteraard ook SLOW toerisme naar Italie! Dolcevia.com werd in 2008 opgericht en is 100% onafhankelijk, we hebben als doel gevarieerd en zo objectief mogelijk informatie te geven over Italie.