.. ..
Monreale
Monreale
Tevreden over dit artikel?
Thank you for rating this article.

De eerste vraag is eigenlijk: hoe kom ik in Monreale vanuit Palermo en hoe kom ik weer terug? Waarom zou je deze toeristische plek bezoeken, is het de moeite waard en wanneer moet ik gaan? Op al deze vragen probeer ik een antwoord te geven.

Natuurlijk is Monreale mooi maar het is erg toeristisch vooral in de zomermaanden. Ik zou liever een bezoek aanraden buiten het hoogseizom maar ik begrijp dat dit niet altijd kan. De plaats ligt boven Palermo en heeft naast het beroemde klooster en de kathedraal ook ook nog een waanzinnig uitzicht over Palermo en de Middellandse Zee. Er zijn niet zoveel mensen die twee keer naar Palermo gaan, maar als je dat wel doet is een korte tocht naar Monreale absoluut de moeite. Als je meer dan 3 dagen in Palermo verblijft is het ook zeker de moeite waard. 

Je kan informatie over Sicilië ook nalezen in een reisgids over het eiland of in de ANWBgids over Sicilië. Hou je van wandelen kijk dan eens naar dit boek met mooie wandeltochten op Sicilië.Of zoek je tips over de Siciliaanse keuken?

Hoe kom ik in Monreale?

De tocht naar Monreale kan je op verschillende manieren doen vanuit Palermo, het ligt op ongeveer 10 km van het centrum. Het meest comfortabel is met een taxi. De rit mag je doen aan een vastgesteld bedrag (2017) van € 20 vanaf het Piazza Indipendenza. Het is ook mogelijk een taxi te delen voor € 4,- per persoon maar dan zal je nog 4 andere medereizigers moeten vinden. Onderweg zou je ook nog kunnen overwegen een stop te maken bij het Chiostro dei Cappuccini om de griezelige catacomben te bezichtigen, deze liggen ongeveer halverwege.

Als je liever met het openbaar vervoer reist, moet je de AST (Azienda Siciliana Transport) bus nemen of de bus 389 (AMAT, het lokale busbedrijf) vanaf Piazza Indipendenza (achter het Palazzo dei Normanni). De AST bus gaat rechtstreeks naar Monreale (Piazza C. Inghilleri achter Corso P. Novelli ongeveer 200 meter van de Duomo) terwijl bus 389 (AMAT) stopt bij Piazza Vittorio Emanuele (Piazza Duomo).

Het interieur van de Duomo van Monreale

Een duik in de geschiedenis van Monreale     

De Duomo van Santa Maria Nuova samen met het klooster zijn twee gebouwen overgebleven uit het Arabisch-Normandisch tijdperk van Sicilië. Er zijn er in totaal 9, die allemaal zijn toegevoegd aan de lijst met beschermde monumenten van het UNESCO Wereld Erfgoed, ze behoren in een reeks van vooral religieuze gebouwen uit het tijdperk van het Normandische koninkrijk van Sicilië (1130-1194).

Na de bezetting van Palermo door de Arabieren, werd de bisschop van Palermo gedwongen zich buiten de hoofdstad te vestigen. De Arabieren noemden de plaats Monreale toen nog 'Aghia Kiriaki'. Na de Normandische verovering in 1072 kregen christenen de kathedraal van Palermo terug. Van een kerkelijk centrum in Monreale was nog geen sprake. Als het al een rol speelde was het meer een tijdelijke totdat de beslissing van koning Willem II kwam om in Monreale een kathedraal te bouwen. 

Monreale was door de eeuwen heen niet meer dan een klein onbetekenend dorp. Toen de Normandische koningen van Sicilië het gebied als hun jachtverblijf kozen, kwamen meer mensen en dus meer handel naar het gebied, er werd ook een mooi paleis gebouwd wat nu dienst doet als stadhuis, direct links van de kathedraal.

Onder koning Willem II werd er een groot klooster voor de Benedictijnen bijgebouwd. De nieuwe gebouwen hadden zeker ook een verdedigende functie. Monreale werd de zetel van de aartsbisschop van Sicilië, die vanaf hier aanzienlijke invloed uitoefende op Sicilië.

In de negentiende eeuw werden huwelijken van minderjarigen, of huwelijken zonder de zegen van de ouders van de bruid, bekend als "de huwelijken van Monreale", uitgevoerd in de kathedraal. 

Meer foto's van Monreale? Klik hier

Wat kan je bezoeken? 

In Monreale staat uiteraard een bezoek aan de kathedraal van Monreale; de Duomo van Santa Maria Nuova op het programma. Het interieur van de kerk is eigenlijk belangrijker en mooier dan de buitenkant. De duomo is een erkend nationaal monument in Italië en een van de belangrijkste bezienswaardigheden van Sicilië. Het meest indrukwekkende zijn de glasmozaïeken die het interieur van de kerk bijna geheel overspoelen in felle kleuren op een gouden ondergrond. Het is uniek en ook erg spectaculair. De mozaïektegels zijn gerangschikt in lagen, gedeeld door horizontale en verticale strepen. In delen van het koor bevinden zich vijf van deze niveaus. Het klooster ligt er rechts naast en is toegangelijk via een aparte ingang. 

Daarnaast is vooral de vierkante kruisgang (47m) van het klooster een bezienswaardigheid die je niet mag overslaan. Het heeft aan alle vier de zijden 26 bogen die rusten op zuilen die prachtig versierd en vormgegeven zijn, elke zuil is anders em het verdient de moeite om de versieringen goed te bekijken. Op de in totaal 109 kapitelen werd van alles afgebeeld, wat je noemt uit-het-leven-gegrepen. We komen ook kapitelen tegen met alleen blad- en bloemmotieven typisch van arabische invloeden wat er op duidt dat artisanen van allerlei pluimage hebben meegewerkt. De meeste kapitelen hebben mens- en (fabel)dierfiguren.

De duomo is open vanaf 8.30-12.45 en daarna vanaf 14.30 tot 17.00. Sinds 2019 kan je het gehele complex bezoeken met een enkel kaartje voor een prijs van 12 euro..

Meer informatie: Bureau voor Toerisme
Contactgegevens
Piazza Guglielmo II
90046
Monreale
(PA)
Sicilië
Italië
Telefoon: (+39) 091 65647

Vandaag op sociale media over Sicilie

Dolcevia.com heeft meer dan 20 facebook pagina's over diverse onderwerpen. Je vindt hiervan een overzicht op deze pagina.