.. ..
Castellucio in Umbria
Bloemenpracht van Castellucio in Umbria
Tevreden over dit artikel?
Thank you for rating this article.

O jee, ik zie ineens dat het al 8 uur is ik ben de tijd helemaal vergeten, dat gebeurt wel vaker als ik aan het schrijven ben over mijn geliefde onderwerp, de Abruzzen en Marche, hoewel het dit keer een regio verder, Umbria betreft. M. brengt ook nog een collega mee en over een half uur verwachten ze aan tafel te kunnen gaan. Ik kijk in de ijskast maar die ziet er behoorlijk leeg uit, en natuurlijk is de buurtwinkel ook al dicht. In de voorraadkast en zie ik nog een juten zakje liggen: Lenticchie di Castelluccio di Norcia.

Ik weet het al, ik ga de linzensoep maken die ik daar in de bergen bij Norcia in een restaurantje heb gegeten. Linzen zijn een bekende noodgreep voor iedere Italiaanse mama Een tijdje terug was ik met een groepje journalisten uitgenodigd om het groene hart van Italië, Umbrië, beter te leren kennen. Er was een mooie tocht door de natuur van dit bijzondere gebied georganiseerd. Samen met de groep andere schrijvers en fotografen reden op een ezel naar onze bestemming. Herders met hun kudde schapen, zo af en toe een paar paarden en een wat paddestoelenplukkers waren de enige tekens van leven die we tegenkwamen onderweg.
De ezeltjes wachten op ons

Op een ezeltje

Het was een herfstige dag en het landschap zag er mysterieus uit, een beetje onwerkelijk eigenlijk. Heel anders dan de keren dat ik hier eerder was in de lente en zomermaanden toen de kleuren van de vlakte er zo schilderachtig uitzagen. Na de rit op de rug van een niet al te koppige ezel, als je hem althans zo af en toe even de tijd geeft om lekker te eten van de rozenbottels langs het pad. Het miezerde en het was ijzig koud, zo voelde het tenminste, maar een paar uur later zat de groep verkleumde schrijvers te genieten van een heerlijke warme linzensoep voor het haardvuur in de agriturismo waar we overnachten.

Het Pian Perduto bij Castellucio

Plateaus bezaaid met bloemen in Castelluccio di Norcia

Het is een dorpje in het Nationaal Park van het Sibillini-gebergte in Umbrië op een hoogte van 1452 meter in het midden van een plateau tegenover met schitterend uitzicht op de Monte Vettore. Het plateau is verdeeld in 3 niveaus: Pian Grande (de grote vlakte), Pian Piccolo (de kleine vlakte) en Pian Perduto (de verloren vlakte) vaak bezocht door paragliders. Sinds mensenheugenis kwam de peulvrucht altijd in het Nationaal Park van de Monti Sibillini voor. Behalve het microklimaat heeft ook de bijzondere vorm van de prehistorische vallei, het gevolg van het opdrogen van een groot bergmeer, hieraan bijgedragen. De bodem is bijzonder rijk aan organische stoffen, met een hoog percentage kalksteen dat, in tegenstelling tot wat je zou denken, een voordeel is voor de groei van de linzenplant. De linzen uit Castelluccio verschillen van alle andere soorten om hun resistentie tegen droogte in de koude en vooral lange winters.

Hoogvliegers, een geliefde sport rond Castellucio

Een bord linzen, zonder hulp van buitenaf 

Linzen in alle soorten en kleuren

De uitgestrekte velden met peulvruchten worden daardoor ook beschermd voor de snuitkever, die een bedreiging vormt in andere streken. Met als gevolg dat herbiciden en pesticiden bij het telen van dit zeldzame product niet nodig zijn, waardoor het uniek is in de wereld. Er komt geen Monsanto aan te pas. In de peulvrucht kunnen 1 tot 3 kleine zaden worden gevonden, ze hebben een doorsnee van ongeveer 3,4 mm. Na het ploegen is het tijd om de linzen te zaaien. Er bestaan talloze traditionele rituelen die de boeren rond 1 mei uitvoeren om de velden te beschermen tegen brand, storm, droogte en sprinkhanen en nog veel meer… In elk veld wordt een klein kruis geplaatst van olijftakken, de grond worden gezegend, er worden kolen gegooid, of een paar druppels heilig water en een gebedje voor St. Benedict en St. Scholastica, de heilige tweeling die in het naburige stadje Norcia zijn geboren.

Veel gefotografeerde bloemenvelden in Castellucio

In juni staat de streek rond Castelluccio in bloei, een veel gefotografeerd gezicht en iets waar de plaats beroemd om is geworden, want dan bloeien de linzen, de klaprozen, korenbloemen en ranonkels in alle kleuren. In juli is de oogst: de linzen takken worden in stapels geplaatst om te drogen. In augustus worden de linzen gedorst en in september ligt de nieuwe oogst in de winkel. De kleur varieert van groen tot bruin. Het schilletje is bijzonder dun en zacht waardoor je linzen direct kan koken zonder te weken. Dat linzen rijk zijn aan eiwitten, vitaminen, mineralen en vezels, en weinig vet zal algemeen bekend zijn. Daarnaast werken ze cholesterolverlagend.

Volgens traditie symboliseren linzen welvaart en geld, waarschijnlijk omdat ze een vorm hebben die misschien op muntjes lijkt. In Italië wordt op oudejaarsavond altijd een bordje linzen gegeten om voorspoed in het nieuwe jaar af te roepen.
Weetje: Om 1 kg linzen te krijgen heb je zo’n 35.000 linzen nodig. 35 linzen zitten er in een gram een linz heeft een gemiddelde diameter van 4.4. mm.
Castellucio
Umbrië
Italië

Unieke hotels in Umbrie

Locanda del Gallo

DE MOOISTE NIEUWE HOTELS VAN 2020

Hotel Castello di Reschio

Er staan dit jaar veel unieke ontwikkelingen op stapel op het gebied van hotels in Italië, maar hotel Castello di Reschio was voor iedereen op de redactie de absolute winnaar. Woorden kunnen dit bijna niet omschrijven. Surf vooral naar de website en bekijk alle schitterende foto's met ballerina Lippizaner paarden en een cast van acteurs. De locatie is een romantisch 10e-eeuws kasteel in de heuvels van Umbrië. Het hotel is allesbehalve alledaags, het heeft zalen met zoveel kunst dat het dienst doet als museum met wisselende exposities. Alles lijkt hier een beetje magisch, een manege waar ze dressuur oefenen op Spaanse dressuurpaarden, een van de restaurants bevindt zich in de oude stallen, een ander op de oude ramparts met uitzicht over de heuvels en de vijgenbomen van het landgoed waar een heel gamma aan eigen producten wordt geproduceerd zoals honing, confituur en olijfolie, die naast allerlei andere creatieve snuisterijen in de winkel van het hotel worden verkocht.

Van Luxe kuuroorden tot hotels die meer lijken op kunstmusea en van de meest bijzondere locaties tot populaire vakantiebestemmngen. Dit is een overzicht van de mooiste top hotels die dit jaar in Italië opengaan.  Hopelijk staat er voor jou ook een bucket-list item tussen. 

ROCCAFIORE SPA & WIJN RESORT

Todi, een middeleeuwse stad in het groene hart van Italië wat Umbrie heet, herbergt nog veel geheimen, maar één gaan we hier ontsluieren. Een prachtig gerestaureerde oude boerderij omgetoverd tot een elegant en idyllisch country resort en spa, want dat mogen we Roccafiore toch wel noemen.

LOCANDA DEL GALLO

Midden in de natuur ligt het boetiekhotel, spa en wellness resort met zoutwater zwembad, Locanda del Gallo, waar luxe, comfort en totale rust tesamen voor een uiterst relaxte vakantie zorgen. Voeg daarbij een keuken van organische gezonde gerechten met ingredienten uit de directe omgeving in een unieke setting en je weet ineens wat echt verwennen betekent. Mocht je verder willen kijken dan liggen Siena, Perugia en Florence allemaal binnen bereik.   

ABBAZIA SAN FAUSTINO

De voormalige abdij van San Faustino uit de 13de eeuw heeft behalve de rust en de oude stenen niet veel meer gemeen met het luxe resort hotel van vandaag, waar het comfort van de gasten voorop staat.

EREMITO HOTEL

Eigenlijk zouden alle vakanties zo moeten zijn. Communicatie-loos. Wie iets ouder is dan de millennials zal zich de vakanties nog herinneren waar we ansichtkaarten kochten met echte postzegels die we naar huis stuurden (en meestal pas aankwamen nadat we zelf vriend en vijand al hadden blootgesteld aan slaapverwekkende dia avondjes over onze vakantie).